[Strasbourg, France] Forever nostalgic

Strasbourg, FranceI will forever be nostalgic of the few months I lived in Strasbourg, France. I really don’t think that feeling will ever go away and I am ok with it, I’ve said it before. I think everyone needs to live abroad at some point in their lives, even if it’s just for a few months. To some it sounds annoying, but I have never heard anyone who has lived abroad say that they regret their decision. Seriously, it opens your eyes, your mind and your soul. It also empties your pockets, but that’s another story.

Instagram did not even exist when I was studying abroad. *Does quick Google search* Ok, Instagram was literally being built as I was studying abroad. I can only imagine the absurd amount of pictures I would have been posting on a daily basis if I had an Instagram account at that point. I had a basic Nokia phone with limited minutes and text messages as my loyal companion, I used bbm (Blackberry messenger) as the way to chat with my family and friends in the other side of the Atlantic and guess what? I took pictures with an actual camera and not a phone. Bizarre, right?

There’s nothing I can write that can wipe away the nostalgia that I’m feeling at the moment, so I will not keep trying. It’s all just really weird and beautiful at the same time. So join me while I reminisce, I hope all of you have a happy place and set of memories that can bring out the same sense of comfort and longing like Strasbourg does for me.

Strasbourg, France

Strasbourg, France

Somewhere near Strasbourg…

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Just Read: Lo Inevitable del Amor

Como lo prometido es deuda, aquí estoy nuevamente escribiendo en español. Hacía tiempo que no me leía un buen libro en español. A Nuria Roca la “conocí” cuando estudié unos meses en Francia. Estuve una semana de visita en España y decidí comprar varios libros contemporáneos para sentirme más a tono con la vida Española. De hecho, me envolví tanto comprando libros que después me di cuenta que dos de los libros que había comprado tan emocionada no eran ni siquiera libros originalmente escritos en español.

Sin embargo, encontré uno que hoy día sigue siendo uno de mis favoritos. “Los Caracoles No Saben Que Son Caracoles” fue el primer libro que leí de Nuria Roca y desde entonces me ha encantado su forma de escribir y su sinceridad al crear sus personajes.

Lo Inevitable del Amor” tampoco decepcionó. Esta vez, Nuria escribió este libro junto con Juan del Val. A el en verdad no lo conozco, pero juntos crearon algo bien chévere. Me encanta darme una escapadita a España, aunque sea a través de unas pocas páginas. Siempre le he tenido cariño a esa cultura, ¿Asumo que la llevo un poco en la sangre? Bueno, eso son otros veinte…

Aquí les dejo algunas citas de “Lo Inevitable del Amor”, se los recomiendo si quieren una lectura llevadera, con un poco de risa y hasta un poquito de suspenso.

“Y a mi mente sólo vienen las partes mejores, aquéllas en las que no aparecen ni el aburrimiento ni la rutina. Sólo las risas y los besos y la pasión… La nostalgia convierte los mejores recuerdos en presente. Es así de perversa.”

“Allí, en aquella habitación, mi madre amó a Gene de esa forma en que sólo puede amarse la primera vez. Que no es ni mejor ni peor que las siguientes, pero que ya no puede volver a ser como esa primera vez.”

“El desamor siempre nos duele en la tripa, en las entrañas de nuestro ser, justo ahí, en el centro de lo que somos. Ese es el sitio en el que duele el desamor.”

“Nunca se dan los besos suficientes, siempre se dan de menos por muchos que se den. De eso tienes la certeza cuando ya no puedes dar más.”

En fin, es uno de esos libros que te hace sentir distintas emociones. Por lo menos eso pienso yo. De vez en cuando es bueno emocionarse, sentirse triste y feliz a la vez, todo por un libro.

SUMMER IS NOT OVER

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It’s the day after labor day. Yes, it feels terrible, but it’s not the end of the world. I saw people wearing boots and scarves today. GET IT TOGETHER, PEOPLE.

It’s still 90 degrees out. The sun is still shinning. Just because football officially starts this Thursday it doesn’t mean we have to bury summer away in its entirety. It’s not like all of the sudden we need to rock out pumpkin spice lattes (I’m speaking to you, Starbucks) and bring out the Christmas decorations.

I think summer should be enjoyed until you have squeezed every single drop of joy out of it and you’ve faced the inevitable sadness that is winter. Let’s be real, fall is just here to make the pain a little easier. Winter is coming.

*Photo blissfully taken at Morgan’s Pier this summer by yours truly*

Can I make my own art?

I remember when buying “art” meant going to the poster sale at the student center in college. You had an array of choices, ranging from Bob Marley to Audrey Hepburn. I remember my friend had a poster with a baby monkey with sunglasses that was a total hit. I guess when you get older you can no longer get away with those choices and you are expected to buy real “art”. Whatever that means.

I moved into my new apartment in May and I’m still looking at blank walls in my bedroom. Nothing less to be expected from the girl that bought curtains over 2 years ago and never hung them up. Furniture is in, of course, but I haven’t done much decorating. Sure, my mini giraffe collection is up, but that’s obviously to be expected. The lack of decoration has been mostly due to lack of time, but I feel like it’s time to spark things up.

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First of all, I must warn you, I have very limited knowledge of what people call “art”. I go by my gut feeling of what I think looks nice and what makes me smile, that’s the kind of “art” I like. I first learned about Gustav Klimt through my art savvy roommate in college, although I didn’t realize who’s work I was really looking at until I saw “The Kiss” in Vienna.

So here I was, navigating Art.com because I was scared away from Amazon.com after I read a review that said “there is a thick slab of painted “goop” bordering the entire picture”. I found this lovely painting by Gustav Klimt, it made me happy and calm and it was just $37.98 for the print. Not bad, not bad at all. I’m prompted to answer if I want to frame it. Sure, why not, I’m being an adult and buying real “art” so let’s do it! Boom, it will be $229.99. I’m sorry, I don’t get how this “art” thing works. I just want my walls to look pretty. Do I need to get some finger painting and get creative? Maybe I need to start going to those wine and paint studios, that way I make my own art and drink wine too. Yup, that sounds like a plan.

Just like that, I’m back to square one. Empty walls, crushed “art” dreams, yet another crude realization that being an adult sucks and a thirst for wine that can at least be remedied soon. Cheers!

Just Read: Someday, Someday, Maybe

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After binge-watching all seasons from Gilmore Girls this summer, I was still hungry for the simplicity and comfort of the show. The logical next step, of course, was to read Lauren Graham’s debut novel: “Someday, Someday, Maybe”. It did not disappoint. Not only did it have me laughing in my morning commute, but it also made me cry happy tears (thankfully not in my morning commute).

I absolutely loved being granted special access to Franny’s struggles and deepest thoughts. There was something so raw and special about seeing her fight to stay real, even when she was not aware of it. Lauren captured some truths about self-love and confidence that not too many feel comfortable sharing. We are all caught in the race of “Who is doing best?” or “Who is more successful?” that we rarely ever stop to think what does it all even mean. Franny was certain that everyone else was in on a “secret” that she had still to learn, when in reality, we all deal with the same issues, in one way or another.

I must admit, sometimes I get really tired of pretending and I’m not ashamed to say it. We all do it at some point and it can be as simple as putting up a good face at a special event, when you’d rather be somewhere else. I also find it hard to believe that all women love waking up every morning and putting on makeup. I personally hate it, but we do what we have to do, right?

Another element that I loved about the story was Lauren’s ability to transport us to New York in 1995. It was so refreshing to see how life was for everyone in this city I see everyday. No overpowering technologies or social media channels, more concrete plans, less distractions and more determination. Running into people on the street was always interesting, since you truly had no idea what they were up to unless someone told you. No social highlight reels thrown at your face to make you believe all of these fantasy lives wee see every time we scroll down.

I want to keep reading real, simple, raw and uplifting books. They just help keep everything in perspective when your life gets so consumed on the little things that don’t always seem so little.

Any recommendations?

Porque yo escribo en inglés…

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Nunca he escrito en español en este blog. Es más, dado a algunos cambios en mi trabajo, no recuerdo la última vez que escribí algo completamente en español más largo que un simple “post”.

Es interesante ver como poco a poco las cosas van cambiando tan lentamente que no te das cuenta hasta que te detienes a mirar atrás. Me gustaría decir que hablo español todos los días y me parece que todavía es así. A pesar de tener un novio gringo (no se preocupen, se lo digo de cariño), vivir en los Estados Unidos y trabajar en una oficina donde casi ni el 1% habla español, todavía encuentro la manera de ejercitar mi lengua materna que llevo en la sangre.

Siempre me ha gustado escribir, en español y en inglés, dependiendo del tiempo o la inspiración. Pero cuando comencé este blog elegí el inglés porque hay mucha gente especial en mi vida que no podría entender mis escritos en español y pues la verdad del caso es que con el inglés llego a más gente. Con esa excusa, por más cierta que sea, he ido poco a poco elevando el inglés más allá del español. Es un poco triste y a veces me da vergüenza, pero ha sido un poco necesario.

Por ejemplo, he pensado hacer una mini serie de escritos en español como dos veces al mes para resaltar lo bueno de Puerto Rico. Parte de lo que me apasiona sobre esa opción es compartir lo bueno que tenemos con personas que no conocen mucho a Puerto Rico. ¿Qué pasa? Ninguna de las personas a mi alrededor me va a entender.

Así termino yo escribiendo en inglés, pensando como rayos explicar lo que es un mofongo o buscando la palabra ideal para traducir patria. Termino envuelta en un “spanglish” que suena ridículo porque poco a poco se me hace más difícil encontrar palabritas en español y es mucho más rápido decirlas en inglés, porque el puertorriqueño siempre me va a entender si hablo español con palabras en inglés, pero el americano no me va a comprender cuando en medio de una oración me tiro la palabra colcha (ha pasado).

Mi inglés se ha vuelto mucho más profesional por necesidad, de eso depende mi cheque y oye, no lo resiento. Me siento orgullosa de poder decir que mi inglés es mejor que el de muchas personas que solamente hablan inglés (por más triste que suene y por más imperfecto que sea mi propio inglés). Cuando se trata del español, por más que lo tenga en la sangre, es como hacer ejercicios. Hacer el aguaje con varias conversaciones por teléfono no es suficiente. Hay que mantenerlo vivo con ganas.

Por eso es que al fin y al cabo, terminé escribiendo este post. Aunque solo me entiendan ustedes, también lo hago por mí. Porque no solo pienso en la medalla de español que me gané en mi graduación cogiendo polvo ahí en mi closet en Puerto Rico, pero también pienso en todos mis compatriotas que también andan por aquí lejitos conmigo. Pónganse a ver películas en español o a leer noticias en español de vez en cuando pa’ ejercitarse. Ya saben, no hay cosa que más moleste que un “status” de Facebook mal escrito y sin ningún tipo de aportación a esta sociedad que tanto necesita.

*Photo by Cristina Nogueras ©

Las Canarias

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I don’t want to stress about anything today. Not only is it Friday (yey) but I feel like I’ve been surrounded by so much stress lately, that it is my responsibility to chill out, just like the little bug on this flower.

Growing up in Puerto Rico I loved this flower, “canaria”, how I’ve always known it. Its bright yellow always brought out the best of its surroundings. I loved to play with them, I would put them in my hair and got so excited every time my grandma had some in her garden.

It’s funny because if you ask me what my favorite flower is, I wouldn’t say the “canaria”. I would most likely choose sunflowers or tulips, but still, this little yellow flower makes me so happy in a way that it’s so simple, some might find silly.

I was pissed that the little bug made it into my picture and I did not notice it until later when I could not retake it. But you know what? Good for you, little bug. You stay there and chill in that awesome flower.

So there it goes, that was me, not stressing out about things and trying not to dig too deep into my thoughts for a moment.

It’s Friday, let’s all chill and be happy.